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ESPECIAL: Festival del Habano va a las vegas del occidente de Cuba
        
2016-03-03 15:35 | xinhua
 Los participantes en el XVIII Festival del Habano recorrieron las vegas de la occidental provincia cubana de Pinar del Río, consideradas como el sitio donde se cosecha la mejor hoja de tabaco del mundo.

Bajo un sol inclemente cientos de hombres arrancan las hojas en las hermosas plantaciones de San Juan y Martínez, un municipio reconocido como la mejor tierra para la obtención de las hojas con las que se elaboran los reconocidos puros cubanos.

"Este es el mejor macizo tabacalero del mundo", dice a Xinhua, José María Hernández, un campesino que ha dedicado casi todos sus 60 años a la siembra y recolección de la solanácea, una actividad que, al igual que la producción de azúcar, está intrínsecamente ligada a la historia de la isla.

San Juan y Martínez, junto a San Luis, Guane y el municipio de Pinar del Río, conforman la región de Vueltabajo, territorio que para el tabaco combina suelos idóneos y una centenaria cultura agrícola e industrial.

Mientras arranca las hojas con mecánica habilidad, Hernández asegura que los cosecheros de la zona han tenido problemas con el clima a pesar de las excepcionales condiciones del suelo y la larga experiencia de los productores.

"El fenómeno de El Niño nos ha golpeado mucho", afirma antes de comentar que algunos han tenido que sembrar sus plantaciones hasta tres veces en esta etapa como consecuencia de las lluvias de fin de año.

Los efectos de El Niño-Oscilación Sur (ENOS) provocaron en el año recién concluido la peor sequía que Cuba ha sufrido en más de un siglo, seguida por fuertes lluvias durante el invierno, que normalmente es un período seco en la isla.

No es poca cosa esa afectación para los miles de hombres y mujeres que se ganan la vida en la cosecha del tabaco, una planta que se cultiva en la isla desde antes de la llegada de los conquistadores españoles hace cinco siglos.

El proceso es manual desde la siembra hasta la elaboración de los afamados puros, que dejaron a la compañía Habanos S.A. ingresos por 428 millones de dólares en 2015, un cuatro por ciento de incremento frente al 2014.

Organizadora cada año del concurrido Festival, Habanos S.A. es una empresa mixta entre la estatal Cubatabaco y Altadis, filial franco-alemana de la multinacional británica Imperial Tobacco.

A pesar de los embates del clima, la compañía hace esfuerzos para mantener su liderazgo mundial con la aplicación de un programa integral que incluye la siembra de semillas genéticamente modificadas para hacer crecer plantas de tabaco más resistentes a la sequía y a las lluvias fuera de temporada.

"Pensamos que las afectaciones van a ser mínimas (...) Es más, creemos que todas las medidas van a tener todo lo contrario, una repercusión positiva en nuestro negocio", dijo el vicepresidente comercial de Habanos S.A., Leopoldo Cintra.

Editor:Chen Xi
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